Een kijkje in de watercrisis in Californië waar niemand het over heeft

Een kijkje in de watercrisis in Californië waar niemand het over heeft

Een kijkje in de watercrisis in Californië waar niemand het over heeft

Anonim

Voor voorbijgangers zou het gemakkelijk zijn om de middelgrote cilinder te missen die uit een veld op het platteland van Californië steekt. Maar voor Carol Rowland en haar man dicteert deze metalen tank hun dagelijkse routine. Als het water laag raakt, gaan ze zonder.

Image

"We hebben geen grasvelden, geen moestuin. We dragen kleding en wassen ze minder vaak. We nemen snelle douches of een ondiep bad, maar niet elke dag", vertelt Rowland mbg van de waterbesparende maatregelen die ze in haar heeft genomen huishouden. "Elk jaar bidden we gewoon dat we de zomer door kunnen komen."

Een staat raakt droog.

De Rowlands zijn twee van de naar schatting 500.000 tot 1 miljoen mensen in de centrale vallei van Californië die problemen hebben met toegang tot water, of wiens water niet voldoet aan de federale drinkwaternormen voor schoon water. Gepensioneerden die sinds 1974 in hun huis in San Luis Obispo County, Californië wonen, merkten voor het eerst dat de put op hun eigendom in 2013 droog begon te lopen, te midden van de beruchte droogte van zes jaar in Californië. Het was rond deze tijd dat nieuwe grootschalige boerderijen, meestal wijngaarden, in drommen om hen heen opkwamen. Hun graafschap had een speciale aantrekkingskracht op telers vanwege de ligging recht boven een van de grootste watervoerende lagen van de staat, een bron van grondwater die vruchtbare grond mogelijk maakte onafhankelijk van het watersysteem van de staat.

"We ontvangen staatswater, maar we zijn er nooit afhankelijk van geworden. Nu terugkijkend, is dat een goede zaak omdat het staatswatersysteem zelden zelfs de helft van het gecontracteerde water levert", onthult Debbie Arnold, een toezichthouder in het district van Rowland.

Aardrijkskunde, politiek en een niet-coöperatief klimaat zijn samengekomen om het watersysteem van Californië - het meest ontwikkelde systeem ter wereld - op zijn best onvoorspelbaar en in het slechtste geval gevaarlijk te maken.

Voor het eerst gebouwd in de jaren 1960, voert het doolhof van tunnels en dammen gesmolten sneeuwval en zoet water uit Noord-Californië, waar tweederde van het water valt, naar het drogere zuidelijke deel van de staat. Onderweg passeert het door de centrale vallei om te worden gebruikt voor de landbouw (Californië produceert naar schatting 25 procent van het voedsel dat in de Verenigde Staten wordt verkocht, meer dan in enige andere staat). Maar in tijden van ernstige droogte, waarschijnlijk verergerd door klimaatverandering, zijn deze dragersystemen over elkaar, wat bewoners en telers ertoe kan brengen naar water te zoeken voor hun boerderijen en gezinnen.

Het idee dat water de ultieme hernieuwbare bron is, sterft echt hard.

Facebook Pinterest Twitter

In het geval van Rowland's stad blijven boeren dieper en dieper boren om toegang te krijgen tot de slinkende grondwatervoorziening, met weinig regelgeving om hen te stoppen. "We hebben gezien wat ik een instroom van landbouwinvesteringen noem - dat is meer een bedrijfsinvestering die op een heel grote manier naar de provincie verhuist en veel geld uitgeeft om onroerend goed te kopen en te bewerken. We zagen de vraag toenemen terwijl het water tafel daalde, "zegt supervisor Arnold. Dit laat bewoners zoals de Rowlands, die het zich niet kunnen veroorloven om dieper te boren en een huis zonder betrouwbare waterbron niet kunnen verkopen, stilstaan.

In de staat Californië transporteren meer dan 300 systemen water dat is vervuild door afvoer van landbouwproducten of natuurlijk voorkomende verontreinigende stoffen zoals arseen en uranium. "Arme gemeenschappen die op de boerderijen werken, hebben geen infrastructuur om dat grondwater schoon te maken. Dat zijn de mensen die het kortste eind van de stok krijgen", legt Jared Blumenfeld uit, die als regionale regionale beheerder van Californië diende voor het Environmental Protection Agency onder President Obama.

De crisis in Californië roept een aantal van de grootste milieukwesties van vandaag op. Namelijk, hoe voeden we een groeiende wereld en beschermen we tegelijkertijd het land en de mensen die ons voedsel maken? En kan het kapitalisme bestaan ​​op een manier die kwetsbare bevolkingsgroepen niet schaadt? Het is een case study over wat er kan gebeuren als de menselijke behoeften het vermogen van de natuur om bij te houden te boven gaan, en helaas is het een van de vele.

Water is geen hernieuwbare hulpbron.

Christiana Zenner, Ph.D., een auteur en hoogleraar waterethiek aan de Fordham University, spreekt in Californië over de noodzaak van een nieuwe manier van denken over natuurlijke hulpbronnen. "Zoveel van het agrarische en industriële en huishoudelijke gebruik van zoet water is gebouwd op grondwatervoorraden; die grondwatervoorraden werden het grootste deel van de 20e eeuw als hernieuwbaar beschouwd", vertelt ze mbg. "Wat we ons hebben gerealiseerd, is dat veel van deze hulpbronnen niet hernieuwbaar zijn op de manier die we dachten. Maar het idee dat water de ultieme hernieuwbare bron is, sterft echt hard."

Zenner wijst op veel gepubliceerde watertoegangsgevechten zoals die in Flint, Houston en Puerto Rico, als verder bewijs dat veilig water inderdaad kan verdwijnen, en we moeten systemen bouwen om diegenen die het meeste risico lopen te beschermen. "Mensen die zich in de marge van sociale of economische status bevinden, hetzij vanwege ras of klasse of immigratiestatus, hebben de grootste negatieve gevolgen van de impact op de meest diepgaande manieren, " zegt ze, wijzend op inheemse Amerikaanse stammen als de perfecte voorbeeld. "De overgrote meerderheid van de inheemse Amerikaanse populaties op reservaties hebben geen aansluitingen voor zoet water. Ze moeten water naar binnen hebben laten transporteren. Maar het is een soort van een onzichtbaar probleem."

"Waterkwaliteit is van groot belang voor de tribale regeringen van Californië, niet alleen voor persoonlijke consumptie, maar ook voor de gezondheid en het herstel van culturele habitats op lange termijn voor traditionele planten en dieren, ecosystemen voor een gezonde vispopulatie en toegang tot traditionele planten voor voedsel en voedsel. ceremonieel gebruik, "voegt Anecita Agustinez toe, een Tribal Policy Advisor aan het Department of Water Resources in Californië.

Omdat het nieuws over onthechte gemeenschappen echter de krantenkoppen blijft halen en de volgende generatie milieu- en sociale activisten - waarvan Zenner zegt dat ze "status quo onzin" niet willen accepteren - blijft spreken, is ze ervan overtuigd dat we oplossingen kunnen vinden. Maar een dergelijk ingewikkeld probleem vraagt ​​om een ​​breed netwerk van nieuw beleid, acties en attitudes. "Ik denk eigenlijk dat one-size-fits-all oplossingen voor watercrises onmogelijk zijn", waarschuwt ze.

Hoe Californië reageert.

In Californië krijgt het beleidsgedeelte van de puzzel langzaam vorm. In 2014 tekende gouverneur Jerry Brown een wet die eigenaren van onroerend goed in overmatig opgestelde gebieden verplicht een plan in te dienen om hun water duurzamer te betrekken. Deze plannen zullen echter niet op zijn vroegst in 2020 zijn, waardoor landeigenaren voldoende tijd hebben om door te gaan of te veranderen.

Hoewel boeren in 2015 meer putten in de Central Valley groeven dan in enig ander recordjaar, heeft Blumenfeld ook veel positieve impulsen opgemerkt rond de staat. "Er is een verdeeldheidgesprek geweest waarin werd gezegd:" Het is de fout van een agent. " Maar aan het eind van de dag moeten we voedsel eten en het komt daar vandaan. Kan de landbouwindustrie meer doen? Ja. Worden ze nu gedwongen om meer te doen? Ja. Ze voelen ook een knijpbeweging, " hij zegt.

Voor een kijkje in een minder hulpbronnenintensieve toekomst voor Californië, kun je kijken naar de kustplaats Marin, waar het Carbon Cycle Institute boeren leert hoe ze water kunnen besparen door de bodemgezondheid te verbeteren. Hun onderzoek heeft een direct verband gevonden tussen het koolstofgehalte van de bodem en het vermogen om water vast te houden. Met behulp van methoden zoals het planten van struiken, bemesten met compost en het verplaatsen van dekgewassen, is het Instituut in staat geweest om koolstof uit de atmosfeer en in de bodem te houden, waar het beter water kan besparen. "We zijn begonnen in één district, en nu werken we in 30", zegt uitvoerend directeur Torri Estrada. "En we zijn slechts een kleine organisatie. Dat is een vrij grote opleving, en eerlijk gezegd hebben we veel interesse van producenten. De uitdaging zal zijn de kosten van het implementeren van deze praktijken. Vaak kunnen producenten het zich niet van te voren veroorloven."

Een regeneratieve toekomst.

Josh Tickell, wiens nieuwe boek, Kiss the Ground, onderzoekt het potentieel van regeneratieve landbouwmethoden zoals deze om de landbouw te transformeren zoals we die kennen, vertelde mbg eind vorig jaar: "De grootste misvatting over de Amerikaanse landbouw is dat we het op een of andere manier kunnen laten werken zonder omgaan met de grond. " Als hij de neiging heeft om correct te zijn, gelooft hij dat bodem het ultieme hulpmiddel kan zijn bij het opruimen van het klimaat. Grote voedselbedrijven zoals EPIC, een lijn van vleesproducten, en Annie's, de populaire mac-and-cheese leverancier, beide eigendom van General Mills, hebben recentelijk op de koolstof-vastleggingsbandwagon gesprongen en zich gecommitteerd aan regeneratieve praktijken, wat een nieuwe golf van signalen aangeeft duurzaam voedsel voorbij het biologisch geteelde label.

Alles is verbonden, en alles vereist gelijktijdig ontrafelen.

Facebook Pinterest Twitter

Hoewel het lijkt alsof het ondersteunen van boerderijen die prioriteit geven aan bodemgezondheid geen verschil zal maken in dergelijke enorme waterproblemen, zijn de experts het niet eens. "Onze watercrisis gebeurt niet in een vacuüm", zegt Adam Keats, een senior advocaat die zich heeft verschanst in de waterrechtenzaken van Californië. "Het heeft te maken met de landbouw, het bedrijfsleven en de klimaatverandering. Alles is verbonden en alles moet tegelijkertijd worden ontrafeld."

Gerelateerde klasse

Image

mbg-black_classes $ 19, 99

Clean Living 101

Met Heather White

Image

Hoe kunt u meedoen?

De sneeuwval in de Sierra-bergen in Noord-Californië blijft licht terwijl de winter nadert, wat een signaal is voor wat een andere lange, droge zomer kan zijn voor mensen in het zuiden.

"Ik hoop dat mensen op tijd wakker worden. We moeten ons realiseren dat we dit niet kunnen blijven doen, omdat er consequenties zijn. Dit is slechts onze versie ervan in een klein hoekje van de wereld, " zei Carol Rowland tijdens haar verschijning in Water & Power: A California Heist, een recente documentaire over de toegang tot water. Rowland is sindsdien een alledaagse activiste in haar provincie geworden en staat op om de waterrechten te beschermen voor gezinnen die al jaren in de gemeenschap wonen. Haar advies voor iedereen die wil helpen? Neem gewoon deel aan het gesprek. "Praat met mensen over de watersituatie om het bewustzijn te vergroten. Gebruik sociale media om uw gedachten met anderen over waterzaken te delen. Teken zorgvuldig doordachte petities wanneer dit relevant en van betrouwbare bron is."

Zenner is het ermee eens dat we aan het eind van de dag allemaal individuele actie moeten ondernemen en onze eigen stemmen en ervaringen moeten uitzenden voor iedereen om te horen: "Water is zo'n bron van verbinding met mensen. Iedereen heeft ervaringen met water die in sommige gevallen universeel zijn zin maar ook radicaal bijzonder. Het is een gebied waar analyse en creativiteit essentieel zijn. "

Nooit is er een belangrijker moment geweest om met je dollar te stemmen en boeren te steunen die goed werk verrichten. Waar je ook woont, vraag waar je eten vandaan komt en hoe het is gegroeid. Denk twee keer na over wat je in je lichaam stopt - en wat je in de prullenbak gooit. "Een dag per week vleesvrij eten of helemaal vleesvrij zijn is waarschijnlijk het grootste wat je kunt doen", adviseert Blumenfeld. "Je hoort altijd over amandelen en fruit waarvoor veel water nodig is om te groeien, maar wanneer je iets analyseert in vergelijking met een hamburger, is dat ongelooflijk. Je kunt ook een kleinere koelkast kopen zodat je minder verspilt. Twintig- vijf procent van al het zoete water in de VS gaat naar het maken van voedsel dat we weggooien. Start in plaats daarvan een klein composteringsprogramma in uw gemeenschap zodat afval teruggaat naar bodem en bodemgezondheid. " Als je verder het geluk hebt om op een plek te wonen waar problemen met watertoegang ver weg aanvoelen, houd dan vast aan de denkwijze dat elke druppel telt en wees je bewust van hoe lang je je kraan laat lopen tijdens het baden en schoonmaken.

Blijf op de hoogte van problemen met watertoegang in het hele land, steun organisaties die vechten voor schoon water zoals de NRDC en Sierra Club. Lees vervolgens over hoe u klimaatvriendelijke landbouw kunt ondersteunen en hoe u een effectieve activist kunt zijn.

En ben je klaar om meer te leren over hoe je de kracht van voedsel kunt ontgrendelen om je lichaam te genezen, ziekten te voorkomen en een optimale gezondheid te bereiken? Registreer u nu voor onze GRATIS webklasse met voedingsdeskundige Kelly LeVeque.