De gevolgen voor de geestelijke gezondheid van het ontkennen van iemands geslacht

De gevolgen voor de geestelijke gezondheid van het ontkennen van iemands geslacht

De gevolgen voor de geestelijke gezondheid van het ontkennen van iemands geslacht

Anonim

Ik ben een 6-jarig kind, met onhandelbaar haar en een wilde geest. Ik ben me ervan bewust dat ik snel voor jongens zou moeten gaan zorgen, aangezien al mijn schoolgenoten die meisjes zijn, voor jongens beginnen te zorgen. Ik denk eigenlijk nogal aan een meisje en een jongen in het bijzonder, en ik heb geen idee wat dat voor mij betekent, en er is niemand om te vragen.

Ik ben 10 en kijk hoe mijn oudere zussen gracieus door het huis bewegen terwijl ze zwarte Mary Jane-schoenen, witte kniekousen, gekruld haar dragen, onze mama's gekleed, mascara op hun wimpers en kunstzinnig, zorgvuldig geplaatste rouge hoog op hun wangen. Ze zijn zachtaardig en zingen eerbiedig en zoet liedjes op de piano. 'S Nachts huil ik omdat ik alleen maar jeans en T-shirts en polo's zoals mijn broers wil dragen en de kersenboom beklimmen en de go-cart repareren, mijn gebonsde vingers en vetvlekken bewonderend voor het bed als badges van eer.

Ik ben een vroege tiener. Mijn vader zegt dat ik op moet passen, want meisjes die zwaar worden op mijn leeftijd vinden het moeilijk om het gewicht te verliezen naarmate ze ouder worden. Mijn lichaam begint borsten en heupen te laten groeien en ik voel me alsof ik gegijzeld ben. Ik voel me bijna altijd een bedrieger. Als ik me een meisje voel, zijn mijn borsten te klein en zijn mijn benen te dik. Als ik me een jongen voel, zijn mijn borsten te groot en zijn mijn armen te zwak. Ik heb het gevoel dat ik een vriendje moet hebben, wat er ook gebeurt. Het is een vermomming waar ik op vertrouw. Ik gebruik seks om te krijgen wat ik nodig heb.

Ik ben getrouwd en zwanger en begin twintig. Ik zie mijn lichaam steeds groter worden en op een geheel nieuwe manier vreemd aan mezelf worden. 'S Nachts droom ik ervan bewoond te worden door een alien. Ik ben nog steeds onduidelijk over hoe baby's worden gemaakt, gegroeid en een menselijk lichaam verlaten, dingen die ik niet leer tot baby nr. 3.

Ik ben in de dertig en passeer mezelf in een spiegel. Ik probeer te vermijden om omhoog te kijken, maar ben op de een of andere manier gedwongen dit te doen. Ik zie een man in slepen. Ik zie een vrouw die in het juiste licht knap kan worden genoemd. Ik zie een vermoeid gezicht met een bevroren glimlach en haar dat niet van mij is. Ik zie dat het gevecht uit me is verdwenen, en ik sta op benen die er vreemd uitzien als een rok die zeker niet van mij kan zijn. Mijn armen hangen, boeken mijn lichaam op een manier die doet denken aan haakjes die de verdere uitleg van mij vanuit mezelf vasthouden.

Ik ben nu in mijn 40s. Ik heb geleerd om door dit leven van mij te bewegen en te navigeren, binnen deze beperkingen van mijn lichaam. Ik doe mijn best om onbeschaamd en met intentie te leven. Ik zit met ongemakkelijke gevoelens in groepen en alleen om zo volledig aanwezig te zijn als ik kan. Ik zie mijn homo-familie overal waar ik ga, en ik zend iedereen de stille boodschap uit: "Ik zie je. Ik hou van je. Je bent OK, ongeacht wat iemand je vertelt. Elke dag in je leven opdagen, in je lichaam, is een radicale daad. Bestaan. Alsjeblieft. Bedankt. ' Ik schiet deze stille dankbaarheid aan hen met mijn ogen en in mijn glimlach.

Deze momenten en duizenden anderen hebben mijn leven als een niet-binaire persoon gedefinieerd. Ik raak verstrikt in een worsteling met lichamelijke dysmorphia. Soms reik ik naar beneden om mijn penis aan te passen, alleen om verrast te zijn dat hij er niet is en nooit was. Hoe kan het dat het nooit heeft bestaan? Ik leer langzaam van mijn borsten en heupen te houden en een sensualiteit in mijn lichaam te bezitten die ik alleen bij anderen heb gezien, nooit gelovend dat ik er zelf iets van kon bezitten, of dat ik het verdien. Leren comfortabel te zijn in een lichaam dat nooit helemaal goed lijkt, is haalbaar, maar het is een langzamer proces dan ik zou willen.

Ik fiets door deze momenten en nog veel meer in de loop van een dag. Gender-vloeibaar, vreemd en nonbinary zijn, is vaak alles voelen en dan misschien niets. Het is een constante strijd om in mijn lichaam te blijven en me zelfverzekerd te voelen. Er zit diep in mij een kern van waarheid die zo vaak mijn waarde schreeuwt, en het is net genoeg om mijn hoofd boven water te houden. Meestal.

Het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services dringt erop aan om geslacht wettelijk te definiëren als alleen mannelijk of vrouwelijk, onveranderlijk en bepaald door de geslachtsdelen waarmee een persoon is geboren (of in de baarmoeder heeft), alleen bewezen door genetische tests. De verandering zou gebeuren door een herziening van Titel IX, die momenteel discriminatie op grond van geslacht verbiedt op plaatsen zoals scholen die federale financiering ontvangen, wat een beetje veiligheid in schoolbadkamers en kleedkamers creëert en vereist dat beheerders en leraren voornaamwoorden en namen herkennen. Als de wettelijke definitie van geslacht wordt gewijzigd om alleen mannen en vrouwen op te nemen, zou de bestaande bescherming van burgerrechten voor alle transgender-, niet-binaire en intersekse-mensen verdwijnen. Naast het aannemen van de nieuwe definitie van gender zelf, wil HHS ook dat de departementen Onderwijs, Arbeid en Justitie dit voorbeeld volgen - waardoor deze kwetsbare gemeenschap toegang krijgt tot gezondheidszorg, onderwijsrechten, bescherming van de werkplek en overkoepelende burgerlijke vrijheden.

In de Verenigde Staten zijn er naar schatting alleen al 1, 4 miljoen transgenders (van wie de meerderheid tussen de 25 en 64 jaar oud is, wat trouwens de leeftijd van de eerste stemgerechtigde is). Deze gezonde bevolking is zo groot als Hawaii, New Hampshire of Maine. Het zijn de twee Dakota's samen. Het is de grootte van Philadelphia of Phoenix of San Diego. De meer dan 10 miljoen mensen die deel uitmaken van de LGBTQ-bevolking, wanneer verenigd, kunnen een flink zwaard hanteren.

Het nadeel van het niet herkennen van mensen die buiten het sociaal geconstrueerde geslachtsbinair getal vallen, is reëel en concreet. Ongeveer 25 procent van de transgenders werd de verzekeringsdekking ontzegd vanwege hun transgenderstatus, en 23 procent heeft artsafspraken vermeden toen ze die nodig hadden omdat ze bang waren voor mishandeling. De statistieken worden alleen maar meer en meer verwoestend: deze ondervertegenwoordigde en ondervertegenwoordigde demografie heeft meer dan negen keer het nationale gemiddelde van pogingen tot zelfmoord en 47 procent zegt dat ze seksueel zijn misbruikt. (Ik val in beide categorieën.)

In plaats van onze burgerrechten op te heffen, moeten we zoeken naar manieren om onze veiligheid te waarborgen.

Een studie uit 2003 over de geestelijke gezondheid van lesbische, homoseksuele en biseksuele populaties stelt dat het debat rond de classificatie van homoseksualiteit als een psychische stoornis in de jaren zestig en vroege jaren zeventig de complicatie van homoseksualiteit vandaag nog steeds bemoeilijkt. Maar het moet nu duidelijk zijn dat het hogere aantal psychische stoornissen in de LGBTQ-gemeenschap te wijten is aan 'minderheidsnood', verklaren de onderzoekers, wat betekent dat stigma, vooroordelen en discriminatie een vijandige en stressvolle sociale omgeving creëren die geestelijke gezondheidsproblemen veroorzaakt .

De American Psychiatric Association heeft dat punt jaren geleden bevestigd: "Transgender zijn of een geslachtsvariant betekent geen afbreuk aan het oordeel, de stabiliteit, de betrouwbaarheid of de algemene sociale of beroepsmatige vaardigheden; deze personen ervaren echter vaak discriminatie vanwege een gebrek aan bescherming van de burgerrechten voor hun geslachtsidentiteit of expressie ', schreven ze in een verklaring van 2013. "[Zulke] discriminatie en gebrek aan gelijke burgerrechten is schadelijk voor de geestelijke gezondheid van transgender- en geslachtsvarianten."

Met andere woorden, het proberen om een ​​hele populatie mensen te wissen, zal zeker gevaarlijke geestelijke gezondheidshindernissen creëren voor degenen die al zijn ontslagen en vervolgd.

"De emotionele tol die nodig is om ons authentieke zelf consequent te verbergen, groeit evenredig met het gebrek aan familiale, werkplek- en peer-ondersteuning", zegt Angela Hinton, een erkend klinisch psychotherapeut in Utah. "Bovendien leidt de druk op homoseksuele, transgender en gender-vloeiende individuen om zich te presenteren binnen maatschappelijke normen, tot verlies van werkproductie, interne en externe conflicten, aanzienlijke psychische onrust en gevoelens van hopeloosheid."

Mijn jeugd was in Zuid-Utah, waar in de jaren '70 en '80 mensen zoals ik gewoon niet bestonden. Ik kende geen homoseksuele of lesbische mensen. Ik hoorde af en toe geruchten en waarschuwingen en we baden voor die afwijkende zondaars. Ik ben opgegroeid met het leren dat iemand zoals ik niet in Gods wereld zou moeten en kunnen bestaan. Ik was geen man of vrouw, en alleen mannen en vrouwen bestonden. Ik was voortdurend aan mentale gymnastiek doen om gewoon te overleven.

Ondersteuning krijgen van de gemeenschap, religieus of niet, heeft een enorme impact op de gezondheid van LGBTQ-jongeren. Uit één rapport bleek dat transkinderen met niet-ondersteunende ouders een zelfmoordpoging van 60 procent hadden. Onder kinderen met sterk ondersteunende ouders? Dat percentage daalde tot slechts 4 procent.

Als we echt om het grotere goed geven, moeten we weer in contact komen met deze kernwaarheid van het menselijk bestaan: die diversiteit brengt rijkdom en kleur naar een anders grijze en verstikkende gelijkheid. Diversiteit in gezinnen helpt bij het afronden van talenten en persoonlijkheden. Diversiteit in gemeenschappen doordrenkt buurten en steden met voedsel, kunst, amusement, tolerantie en acceptatie voor anderen. Diversiteit in geslacht brengt nieuw inzicht in wat het betekent om een ​​mens te zijn.

En zelfs als dat allemaal niet waar was, blijft de realiteit van ons bestaan ​​bestaan. Wij, als gender-vloeistof, nonbinary, trans, non-conforming, enby, queer, LGBTQ-mensen, verdienen het recht om te bestaan ​​in ons lichaam en uiterlijk ons ​​ware zelf uit te drukken. We moeten in staat zijn om eerlijk te antwoorden wanneer we worden gevraagd of we mannelijk of vrouwelijk zijn en beide of geen van beide kunnen zeggen. We verschijnen echter die dag, op dat moment zijn we geldig.