Door ouderschap liet ik een enorm deel van mijn identiteit vallen. Hier is waarom dat goed is

Door ouderschap liet ik een enorm deel van mijn identiteit vallen. Hier is waarom dat goed is

Door ouderschap liet ik een enorm deel van mijn identiteit vallen. Hier is waarom dat goed is

Anonim

Het was Amazon Prime dat me tot een heel donker besef bracht: ik ben een milieuterrorist.

Image

Of tenminste, zo voelde het.

Ik had een paar avonden een paar sippy-bekers besteld, en zoals online magie bij het winkelen, begroette die glimlach op de kartonnen doos me bij mijn deur. Ik was heel bekend met dat vrolijke logo sinds mijn tweede dochter werd geboren. Laten we zeggen dat ik aan mijn met melk besmeurde borstvoedingsdop snuffel om te zien of een vlek butternut squash was of babypoep niet eenmalig was, dus een Target-run gebeurde gewoon niet terwijl ik me aanpaste aan het leven onder de tirannie van twee kinderen. In plaats daarvan klikte ik bijna elke dag op het een of ander ding, waardoor een stroom van leveringen ontstond die zo gestaag was dat ik onze UPS-man bij naam leerde kennen. (Hoi Dave!)

Ik opende deze om een ​​paar plastic Elmo-bekers te vinden omringd door voldoende luchtgevulde plastic film om enkele tientallen zeeschildpadden te verstikken. Ik nam een ​​foto van de overtollige verpakking en stuurde het verontwaardigd naar Amazon. Maar mijn verontwaardiging was gewoon zoveel bubbeltjesplastic rondom een ​​dieper gevoel van schaamte. Ik had net een andere baby ter wereld gebracht - een wereld die ik elke dag verwende.

Image
Pinterest

Vroeger was ik een eco-overachiever: ik composteerde - in een tuinblik, in een wormenbak toen mijn appartement geen toegang tot buiten had, zelfs op de patio achter de Brownstone van Harlem die mijn man en ik huurden. Ik bracht Tupperware naar restaurants om mijn restjes mee naar huis te nemen. Vrienden kenden mij als de knapperige, eigenzinnige die een weeskous in een poetsdoek zou veranderen in plaats van iets weg te gooien dat zou kunnen worden hergebruikt.

Terwijl ik vroeger kwelde over het besparen van water en elektriciteit, ben ik tegenwoordig meer bezorgd over andere bronnen - namelijk tijd en MIJN energie.

Facebook Pinterest Twitter

Dat veranderde allemaal toen mijn eerste dochter, Edie, drie jaar geleden werd geboren. Ik had gehoopt doekluiers te gebruiken, maar in plaats daarvan bevolkte stortplaatsen met de generieke Costco-stortplaatsen. Ik probeerde haar biologische kersen en sperziebonen van de boerenmarkt te voeren, maar ze at net zoveel Gerber als wat dan ook. Ik worstelde onder de hoofdrichtlijn, weet je, haar niet te laten sterven; Ik dacht dat ik een paar eco-hoeken kon snijden in het belang van dat grotere goed.

Ik ben opgegroeid in een tijd waarin de andere drie R's - verminderen, hergebruiken, recyclen - net zo belangrijk waren als de originele - lezen, schrijven en 'rekenen'. (Ja, ik dacht altijd dat dat ook een cheat was.) Op de basisschool leerden we over chloorfluorkoolwaterstoffen, bedreigde soorten en de ozonlaag. Ik hing rond in de voetbalwedstrijden van mijn geboortestad en verzamelde lege flessen en blikjes om te recyclen.

Toen ik ouder werd, werd mijn bewustzijn ook volwassener. Ik heb klimaatverandering gestudeerd op de graduate school (en werd erg depressief). Mijn man en ik wilden kinderen, maar waren het eens over nul bevolkingsgroei: we zouden zeker bij twee stoppen. Maar nul bevolkingsgroei is niet gelijk aan nul impact, ongeacht hoeveel herbruikbare squeezie-zakjes je vult.

Met de uitputting van de zorg voor één baby, die uitgroeide tot een kleuter en vervolgens een oudere zus voor een nieuwe baby, vind ik mijn vermogen om zo ongeveer alles te doen afnemen. Terwijl ik vroeger kwelde om water en elektriciteit te besparen, ben ik tegenwoordig meer bezorgd over andere bronnen - namelijk tijd en mijn energie. Dus gebruik ik keukenpapier om de Dexter-achtige spatten van spaghettisaus aan de muur op te vegen, laat ik het douchewater door de afvoer lopen in plaats van het in emmers op te slaan om het toilet door te spoelen en rol ik een niet-hybride crossover ( tenminste totdat we upgraden naar een minibusje - zonder ironie).

Terwijl mijn identiteit verschoof van gewoon Vrouw naar Moeder, veranderde het ook van milieubewuste kampioen tot alstublieft-geef-ons-extra-ketchup-pakketten-met-dat-meeneem.

Facebook Pinterest Twitter

Ik heb geen tijd om lokaal te winkelen, redeneer ik. Hoe kan ik mijn herbruikbare tassen herinneren toen ik gisteravond zes keer bij de baby was? Ik vraag me af. Mijn eigen huishoudreinigers maken is niet zo cruciaal, rechtvaardig ik. Maar wat is er in de kern belangrijker dan het beschermen van de toekomst van de planeet van mijn kinderen?

Ik ben uiteindelijk overgestapt op stoffen luiers, maar ik merk nog steeds dat ik buitengesloten ben van de groene menigte, vooral in Portland, waar moeders autostoelen in Leafs persen en hun kinderen meenemen naar homeopathische kinderartsen. Ik kijk naar die veganistische leren-dragende, gehechtheid aan opvoedende moeders in het park die hun kinderen op de schommels duwen en hun kinderen zichzelf in modder laten schilderen. ("Onderzoek toont aan dat spelen in vuil hun immuniteit verhoogt, " stel ik me voor dat ze zeggen terwijl hun vrienden willens en wetens knikken.) Maar ik gebruik geen etherische oliën voor mezelf of mijn meisjes. Ik bestel overdreven verpakte ingrediënten bij die bezorgdiensten voor het avondeten. Ik heb de biologische katoenmatras van $ 400 voor mijn kinderen niet gekocht. (Lidmaatschap van de coole groene moederclub: GEWEIGERD.) Dus toen mijn identiteit veranderde van gewoon vrouw naar moeder, werd het ook aangepast van milieubewuste kampioen om ons extra ketchuppakketten te geven met die afhaal.

Image
Pinterest

Soms stel ik me voor dat die moeders in het park me de zijwaartse blik geven. Is het omdat ik mijn meisjes goudvis (geen biologische cheddarkonijntjes) en niet minder in een Ziplock-tas heb gepasseerd? Is het omdat ik een Starbucks-venti uit een wegwerpbeker drink? Of misschien lees ik er teveel in en het is omdat mijn kleuter net hun hennepoverall heeft omgestoten - peuters dragen. (Sorry!)

Of misschien is het omdat ik mezelf oordeel.

Het internet is overspoeld met artikelen over mama's schuld. Ik probeer mezelf niet in elkaar te slaan als ik vergeet een foto te maken van de eerste dag van mijn kleuterschool of wanneer ik schreeuw omdat mijn baby net kak op de muur heeft gesmeerd. Ik heb echter moeite gedaan om mijn eco-overtredingen meer vergevingsgezind te zijn.

Weet je wat de toekomst nog minder nodig heeft dan meer kolencentrales? Nog twee angstige, zelfvlagmakende jonge vrouwen die zo gewond zijn aan het uitzoeken hoe ze een Pringle's kunnen recyclen dat ze vergeten de prachtige wereld waarin we leven te waarderen.

Facebook Pinterest Twitter

Misschien is het tijd om de witte vlag op mijn groene verwachtingen te heffen. Ik zal nooit de perfecte planeetvriendelijke moeder zijn. Maar ik kan de moeder zijn die het probeert. De moeder die erom geeft. De moeder die zachtaardig is voor zichzelf wanneer ze de levering van Safeway bestelt in plaats van de boerenmarkt te raken. Nog een keer.

Omdat mijn meisjes toekijken. Ze zien wanneer ik blikjes recycle en een plastic zak oppak die in een struik is gevangen. Maar ze zien ook wanneer ik 'Ugh, mama van het jaar' mompel bij het serveren van in de winkel gekochte vissticks voor de lunch. En weet u wat de toekomst nog minder nodig heeft dan meer kolencentrales? Nog twee angstige, zelfvlagmakende jonge vrouwen die zo gewond zijn aan het uitzoeken hoe ze een Pringle's kunnen recyclen dat ze vergeten de prachtige wereld waarin we leven te waarderen.

Image
Pinterest

Het blijkt dat er één goed ding is aan mijn voortdurende slaapgebrek en een steeds groeiende lijst met taken: ik ben nu heel, heel goed in het afstemmen van het geluid. Dat helpt als ik een werkmail stuur met een eenjarige aan mijn legging en wanneer ik wordt gebombardeerd met advertenties voor stoffen snackzakken en houten rammelaars. Meer dingen kopen, ook al is het duurzaam geproduceerd, is niet het antwoord op het spookbeeld van klimaatverandering.

Dus net zoals ik me concentreer op het bereiden van het avondeten, terwijl ik net doe alsof ik de prins van mijn dochter ben, houd ik me bezig met wat ik daadwerkelijk kan regelen met klimaatverandering. Ik kan de stijgende zee niet tegenhouden, maar ik kan ervoor zorgen dat mijn meisjes me helpen bij het sorteren. Ik kan de mega whirlpool van plastic in de Stille Oceaan niet opruimen, maar mijn meisjes en ik kunnen afval ophalen als we de hond uitlaten. Ik kan historische droogte niet stoppen, maar ik kan wel uitleggen waarom we ondiepe baden nemen, zachtgeel in het toilet laten en de kraan dichtdraaien tijdens het tandenpoetsen.

Ik heb niet langer de energie - fysiek of mentaal - om elk nieuwsartikel over smeltende ijskappen te lezen. Maar misschien is dat OK, omdat ik mijn inspanningen nog steeds richt op het verbeteren van onze toekomst op de beste manier die ik ken: het opvoeden van mijn dochters om voor het milieu te zorgen. In het grote schema van dingen, zal het opvoeden van emotioneel volwassen, empathische, vriendelijke, wilskrachtige leiders meer doen voor het welzijn van de toekomst van de planeet dan mijn spoel-, droog- en recyclage-huishoudfolie.

Als mijn meisjes wat ouder worden, heb ik wat meer tijd om composteren te gebruiken, bijvoorbeeld, of zelfs in mijn stad te lobbyen om een ​​green bin-programma te starten. In de tussentijd zal ik mijn eigen middelen beschermen, net zoals ik droomde van het beschermen van cheeta's en panda's. En als ik een vrije middag krijg, sorry: ik zal het niet uitgeven om onze miljoenen sokken in stofvodden te veranderen. Ik pak mijn meisjes en ga naar buiten. Samen steken we stokken in modderplassen, doorzoeken de bomen op slaperige uilen en gooien stenen in de rivier. Kortom, we zullen het beste uit vandaag halen op deze prachtige planeet Aarde.